Coyotus Erudicus

Coyotus Erudicus

Le cendrier

Le cendrier, ou marchand de cendres a exercé son métier au 19ème siècle.

A cette époque, les paysans défrichaient leurs terres par arrachage ou brûlage.

Dans les deux cas, le cendrier profitait de l'occasion pour récupérer les cendres, ou fabriquer lui-même du charbon de bois qu'il pulvérisait par la suite.

Ce poussier de carbone, très fin, avait la propriété de s'enflammer rapidement et de très bien brûler.

Le principal usage du poussier de charbon de bois était son emploi comme combustible en métallurgie. On l'injectait avec de l'air, dans la sidérurgie au charbon de bois, à la base du haut-fourneau.

 

Les composantes chimiques principales des cendres sont le carbonate de potassium (la potasse) et le carbonate de sodium.

Ces constituants ont permis à d'autres cendriers de fabriquer un engrais qu'ils revendaient aux agriculteurs afin de l'épandre sur leurs champs.

 

Il faut savoir qu'à l'époque on plaçait dans une cuve les vêtements à laver, on les recouvrait de cendres de bois, et on y faisait couler de l'eau chaude.

L'artisan récupérait la charrée, c'est-à-dire la cendre lavée restant dans les cuvées, et la faisait sécher.

Le produit obtenu ( la potasse ) était alors utilisable comme engrais

 

Par après, la fabrication de potasse s'est modernisée, et le cendrier a fourni la matière première aux usines de fabrication de potasse.

Le procédé était le suivant : mettre la cendre de bois dans de grandes cuves, puis l'arroser abondamment.

La partie soluble se mélange à l'eau et est récoltée dans des auges qui la conduisent aux chaudières destinées à la faire bouillir.

Après 8 à 15 jours de chauffe, l'eau étant évaporée, on récolte le sel restant : la potasse.

Ces usines transformaient également la potasse en un produit beaucoup plus fin, la perlasse, utilisée dans la savonnerie, la poterie et la porcelaine.

 

Aujourd'hui, la verrerie a remplacé la potasse par la soude.

 

Bouilleur à potasse.



17/04/2009
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